Thánh Tử Đạo Việt Nam: Phaolô Trần Văn Hạnh, tử đạo ngày 28/05/1827

Thánh Phaolô TRẦN VĂN HẠNH

Giáo dân  (1827 - 1859)

Ngày tử đạo: 28 tháng 5

“Tôi là Kitô hữu. Tôi không bao giờ chối đạo.”

Thánh Phaolô Trần Văn Hạnh sinh năm 1827 tại làng Tân Triều, Biên Hòa. Với sắc chỉ cấm đạo vua Minh Mạng ban hành ngày 06/01/1833, gia đình anh Hạnh chạy về giáo xứ Chợ Quán lánh nạn.

Trong hoàn cảnh loạn lạc, với tính khí hiên ngang, quả cảm, anh Hạnh trở thành tay ngang tàng trong giang hồ. Dư luận đồn đại không tốt về anh. Anh giao du với những người chuyên lường gạt, bắt chẹt những người cô thế. Tuy nhiên, Tin Mừng anh tiếp nhận thời thơ ấu vẫn không ngừng nẩy nở trong anh.

Một hôm, anh Hạnh bắt gặp đám du đãng ức hiếp một thiếu nữ. Anh ra tay nghĩa hiệp giải thoát thiếu nữ và buộc bọn du côn hoàn trả tài sản. Từ đó, đám du đãng trở thành đối nghịch và tìm cơ hội phục thù. Bọn này biết Hạnh có đạo, liền tìm đến cửa quan tố cáo.

Anh Hạnh bị bắt, bị tra khảo và bị ghép tội theo giặc Tây. Anh cương quyết phủ nhận việc theo giặc, chỉ một mực nhận mình là người Công giáo. Quan ra lệnh tra tấn anh hết sức dã man để bắt anh nhận tội phản quốc và buộc anh bước qua Thập giá. Nhưng cực hình không làm thay đổi lòng anh. Anh chỉ tuyên xưng một điều: “Tôi là Kitô hữu. Tôi không bao giờ chối đạo.

Quan thấy lòng dạ cương quyết của anh Hạnh nên ra lệnh xử trảm. Ngày 28/05/1859, chứng nhân đức tin Trần Văn Hạnh bị trảm quyết tại Chí Hòa vào thời vua Tự Đức, khi mới 32 tuổi.

Vị chứng nhân đức tin Phaolô Trần Văn Hạnh được nâng lên hàng đáng kính ngày 13/02/1879, được suy tôn chân phước ngày 27/05/1909 và được tôn phong hiển thánh ngày 19/06/1988.